Как слон стал национальным символом Таиланда

слон таиланд

Слоны в Таиланде — это не просто животное. Их изображают на фасадах храмов, сувенирах, знаках дорожного движения, даже на этикетке популярного тайского пива. Слон — священное животное. И вот как это случилось.

Есть целый ряд поводов, по которым это млекопитающее полноправно занимает место национального символа. Но, пожалуй, главный заключается в том, что слоны обладают недюжинной мощью, надежностью и долголетием.

Белый слон олицетворяет собой королевскую власть в Таиланде. По буддийской легенде, накануне появления на свет Будды его матери приснился сон. Белый слон вручил ей цветок лотоса. Это благородное существо было настолько почитаемым и уважаемым, что даже изображалось на флаге Сиамского королевства до начала 20 века. Эти создания были настолько уникальны, что их привлекали только для выполнения церемониальных обязанностей.

Тайские правители дарили белых слонов главам других государств для установления дипломатических связей. Потому как животное считалось священным, заставить работать его было нельзя. Получатель такого дара должен был просто о нем заботиться. Белый слон рассматривался как бремя, но бремя счастливое. И если уж совсем надоест, то от него можно было освободиться. Обменять.

История появления слона в Таиланде

Слонов в Таиланде стали особенно ценить в конце 16 века. Тайцы оценили их огромные размеры и силу, стали использовать в противостоянии с соседями — бирманцами, малайцами, кхмерами. Появились «боевые слоны», которые участвовали в атаках на противника. Но такой спецназ был немногочислен. В основном животные перевозили провиант и военных. Боевые слоны жили в королевских условиях. У них были собственные слуги.

Помимо участия в сражениях, животные помогали в сельском хозяйстве. Они выполняли всю тяжелую работу — от перевозки тикового дерева до рубки густых джунглей на севере. Десять лет их обучали, затем отправляли трудиться, на пенсию животные выходили, как и люди, в 60 лет. Что еще объединяло слона и человека: у животного был восьмичасовой рабочий день, ему оплачивали медицинскую страховку и оформляли больничный. Кстати, пенсия тоже была самая настоящая.

Даже несмотря на это, поголовье слонов все равно сократилось со 100 000 в начале 20 века до 5 000 к концу века.

Слонам запретили работать в сельском хозяйстве. С 1989 года из начали задействовать в туристической сфере: возить на них путешественников, показывать представления публике.

Фестивали слонов

Как национальный символ страны они стали главными действующими лицами многих национальных фестивалей. Тысячи местных жителей стекаются на шоу слонов в Сурине (безусловно, самое популярное из всех известных) в третьи выходные ноября, чтобы полюбоваться множеством этих животных, поиграть с ними и стать частью ритуала.

Псссс..!! Если вам понравилcя этот материал, подписывайтесь на наши странички в «Фейсбук», «Вконтакте» или «Твиттер» и следите за последними обновлениями.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: